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5G全面覆盖至少还需5年 “半成品”4G+已来

来源:科技日报    代小佩    发布时间:2019-01-16 11:51

 原标题:5G未至,“半成品”4G+已来 5G全面覆盖至少还要5年

在过渡阶段,5G的判定界限其实很模糊。“4G+”“假5G”只是一个名称而已,它们都是技术在演进过程中的合理产物。

标准意义上的5G大规模商用,非一朝一夕之功。5G的覆盖速度将远远慢于3G、4G,全面覆盖可能需要5年到10年。

前不久,电信业巨头美国电话电报公司(AT&T)宣布在美国12个城市正式商用5G移动服务。但很快就有用户发现,他们在手机上看到的5G标识其实是“5G E”,“E”还特地做了缩小和模糊处理。

除了标志给人一种“山寨”的感觉,“5G E”的网速更是一大槽点。有网友在社交网站Reddit的论坛上评论道,“5G E”的下行传输速度为194.88Mbps,上传速度更低,仅为17.08Mbps。另有相关调查显示,在美国电话电报公司宣称布局5G的城市,网速并无显著提升,仍与4G速度相当。于是,不少网友吐槽美国电话电报公司这波操作缺乏诚意,搞了一个“假5G”。

让人空欢喜一场的“5G E”真假究竟如何?既然速度没跟上,美国电话电报公司为何要打肿脸充胖子?国内用户是否也有可能遇到“假5G”呢?

“假5G”采用非独立组网部署方式

“‘5G E’是‘5G Evolution’的缩写,说它是假的有点过,因为它采用的部署方式确实是5G部署方式中的一种。”通信门户网站飞象网CEO项立刚告诉科技日报记者,目前5G有非独立组织网(NSA)和独立组网(SA)两种部署方式。

SA采用端到端的5G网络架构,从终端、无线新空口到核心网都采用5G相关标准。NSA是指LTE(Long Term Evolution,长期演进)与5G基于双连接技术进行联合组网的方式,也被称为LTE与5G之间的紧耦合(Tight-interworking)。LTE系统采用双连接方式时,数据在核心网或者PDCP(Packet Data Convergence Protocol,分组数据汇聚协议)层进行分割后,将用户数据流通过多个基站同时传送给用户。

“5G E”实际上采用的是NSA布署方式,具体方式是通过在4G核心网络上加一些基站,其实是4G网络的升级版。

南京世域天基通信技术有限公司总裁郭正标也认为“‘5G E’并非假5G”。“它是NSA的部署方式,是在原来4G的框架上做一些技术升级,提高网络带宽,但没有进行物理层面的替换。实际上,我们可以把它理解成4G+,也就是4G到5G的过渡阶段。”郭正标说。

尽管使用的还是4G的基本设备,但NSA也可具有5G“高速率、低时延、大连接”的特性,所以业界默认它为5G。“虽然4G+的速度比不上标准意义上的5G速度,不过相较4G还是有所提升,只是用户对5G的期望值太高,以至于对‘5G E’的网速表现不满意。”郭正标解释道。

与NSA不同,SA采用的则是真正意义上的5G网络。“也就是使核心网、计费系统、管理系统以及组织体系焕然一新,与4G完全不同。”项立刚说。

虽然都是5G的部署方式,相较SA,NSA的应用场景有限。“我们知道,全球5G标准的制定组织3GPP定义了5G的三大场景:eMBB(移动宽带增强)、mMTC(海量机器类通信)和uRLLC(超可靠、低时延通信)。NSA在后两种场景的运用上并不完善。”项立刚表示,但不能据此否认基于NSA线路图的“5G E”是5G。

那么,在用户不更换手机的情况下,美国电话电报公司是如何将网络服务升级到5G呢?

项立刚称:“通过无线CPE(一种接收Wi-Fi信号的无线终端接入设备)将5G信号转化成高速的Wi-Fi信号,即可使用户用4G终端享受5G网络。实际上这属于固定网络服务,相当于用无线网替代了光纤入户。”

基于成本选择更“经济”方案

既然NSA不如SA“战斗力”强,美国电话电报公司为何不直接上马SA呢?

SA是5G的最终目标部署方案,但它需要新建5G的基站和核心网。“对于运营商来说,建设成本是最主要的考虑因素。”郭正标解释道,部署SA意味着所有的架构必须更新。但如果采用NSA组网方式,运营商可利用现有4G网络快速部署5G,抢占覆盖区域和热点,这样可大大降低部署成本。

除了成本因素,技术也是一个问题。

5G之战已经打响,许多公司都开始了5G网络测试工作,包括爱立信、诺基亚、三星等,其中最引人注目的当属华为。“华为是目前全球唯一可提供完整5G通信服务的供应商。”郭正标说,日前在由IMT-2020(5G)推进组织的中国5G技术研发试验第三阶段测试中,华为于去年年底率先完成5G核心网安全技术测试。

“在5G网络建设方面,美国并没有走在最前面。”郭正标告诉科技日报记者,美国基本不生产电信设备,但部署SA需要完善射频前端、BBU(基带处理单元)、通信云等网络架构,同时还需要一整套软件运营维护方案。

“美国不愿意购买华为的5G服务,就得等合作商的技术完善后再考虑布局SA。在此之前,AT&T只能在4G核心网的基础上做升级。”郭正标说。

项立刚还表示,光缆覆盖率低也是美国选择优先部署NSA的原因。

“由于光缆覆盖率还不够高,美国大部分家庭至今仍未用上宽带,NSA能通过无线CPE将5G信号转化成Wi-Fi信号使用。”项立刚解释道,NSA实际上起到了宽带的作用。“NSA部署门槛低、实施快,对美国而言是当下最优的选择。”

由于中国大多数家庭使用了光纤接入网络这种方式,因而对NSA没有需求。“但面向智能家居、无人驾驶等对网络服务要求较高的领域,就需要独立组网,所以直接上马SA更符合现实需要。”项立刚说。

技术演进过程中的合理产物

尽管“假5G”招致非议,但郭正标和项立刚都一致认为,它是技术演进过程中的合理产物。

实际上,3G、4G的部署都经历过类似的过渡期。以目前主流的LTE为例,尽管被宣传为4G无线标准,但其实它并未被3GPP认可。因此严格意义上来看,其并未达到4G标准,只有升级版的LTE Advanced才满足国际电信联盟对4G的要求。

标准意义上的5G大规模商用,非一朝一夕之功。项立刚直言,“伪5G”“假5G”“4G+”无非是一个名称而已,在概念上纠缠没有多大意义,因为技术本身在不断发展。对此,郭正标表示认同:“在过渡阶段,5G还是非5G的界限其实很模糊。”

那么,标准意义上的5G商用什么时候才可以实现?

对老百姓而言,先得有支持5G的手机。“一年之内,基本上新手机都可以支持5G。”郭正标表示,有了5G手机,还需5G网络。“手机上显示‘5G’信号,才能让用户最直观地感受到5G。”

“现在我国5G网络的正式牌照还没发。但是就算发了牌照,建设5G网络的投资也是非常巨大的,涉及到的技术也很多,运营商不可能很快建好。”项立刚表示,与3G和4G一样,5G建设初期要先进行试点覆盖。

据GSA(全球移动设备供应商协会)统计,截至2018年11月底,全球已有192个运营商进行了与5G相关的演示、测试与试验,46个国家和地区的80个运营商已经宣布在2019年到2022年之间提供5G网络商用服务。

“虽然国内外部署5G的速度加快,但目前还没有出现一个全新的应用场景体现出对5G的强大需求,只有在建设过程不断尝试中,才有可能发现新的应用场景。”郭正标直言。

此前,美国独立技术和市场研究公司弗雷斯特研究公司在一份报告中估计,到2025年企业客户和消费者才能看到5G网络50%的全球覆盖率。有国内专家也指出,由于5G做深度覆盖较为困难,初期只能重点覆盖,5G的覆盖速度将远远慢于3G、4G,全面覆盖甚至可能需要5年到10年。

5G需要巨额的资本投入,各个领域的“杀手级”应用尚处酝酿状态。“真正意义上的5G商用一定会到来,只不过,不是一两年就可以实现的。”项立刚说。

(责任编辑:赵蕴承)
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